8ª Cumbre de Africities: visionando el futuro de la región africana

8ª Cumbre de Africities: visionando el futuro de la región africana

Africities es el gran encuentro municipalista del continente africano. Celebrado en la Ciudad de Marrakech, en Marruecos y organizado por la sección de África de CGLU (CGLU-África), el evento reunió a más de 8.000 participantes de 53 países de todo el continente y ha sido el encuentro en el que el movimiento municipal africano ha abordado, con una perspectiva esperanzadora, los temas más importantes de la región.

Algunos de los debates que se trataron fueron: cómo proporcionar un futuro a la juventud africana, la cuestión de los niños de la calle, desafiar la ubicuidad de los asentamientos informales en las ciudades más grandes de la región, el papel que desempeña el sector informal en la economía africana, y frenar las desigualdades en África.

La igualdad de género y la inclusión, esenciales para lograr la implementación de las agendas globales

La potenciación de una generación de jóvenes líderes y líderesas de la región fue uno de los principales objetivos de la cumbre. La sesión abierta titulada "Estrategias de igualdad de género e inclusión social: por una transición justa de África" reunió a un gran número de líderes locales y paternariado para el desarrollo de África para discutir la importancia crucial de la integración de la igualdad de género en el desarrollo local y la gobernanza en África, y para adoptar un pacto de colaboración entre las secciones africana y europea de CGLU con el objetivo de desarrollar tales actividades. Al final de la sesión, las mujeres africanas y europeas elegidas localmente adoptaron el Pacto de Marrakech África-Europa para seguir colaborando en la elaboración de una Carta para la igualdad de género local en África. En el marco de Africities, REFELA, la red de alcaldesas electas de África, reeligió como presidenta a Célestine Ketcha Courtés, alcaldesa de Bangangté, y a su Mesa Ejecutiva, compuesta por 45 funcionarios electos de ciudades africanas.

"Las mujeres elegidas son sólo el 6% en África a nivel local, cuando en promedio son el 23% en el resto del mundo. Tenemos que centrarnos en la Agenda 2030, y especialmente en el ODS 5 sobre la igualdad de género, para lograr plenamente la igualdad de participación y la igualdad de género" Célestine Ketcha Courtés, alcaldesa de Bangangté, presidenta de REFELA.

[ Lea: Pacto de Colaboración hacia una Carta Africana para la Igualdad Local ]

El acceso a la financiación, clave para empoderar a los gobiernos locales y lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible

Los asistentes, en su mayoría gobiernos locales y regionales, comprendieron cada vez más que el fenómeno de la urbanización está empezando a abandonar la dicotomía rural/urbana (que ha sido la narrativa dominante en el continente en los últimos años). El futuro avanzará hacia un diálogo a varios niveles de gobernanza en el que el fenómeno urbano no es sólo la cuestión de las grandes ciudades, sino de las muchas ciudades intermedias que son la esperanza de un desarrollo urbano duradero.

Las ciudades africanas han construido una base sólida para la Organización Mundial de Ciudades y Gobiernos Locales. Desde una perspectiva global, las ciudades africanas mostraron la idea de que la solución a los retos globales vendrá a través de la innovación y el desarrollo. Fuimos testigos de cómo los gobiernos locales y nacionales del continente abordaron la cuestión territorial, la renovación de las finanzas locales y el fortalecimiento de los mecanismos democráticos en una sesión específica dedicada a la Localización de los Objetivos de Desarrollo Sostenible en África, que puso de relieve una amplia gama de experiencias y estrategias que los gobiernos locales y regionales africanos adoptaron para promover la integración y la implementación de los ODS a nivel local y regional. La sesión estuvo presidida por el alcalde de Nguelemendouka, Jean Marie Nguele, quien presentó los progresos realizados en Camerún.

"Nuestras ciudades ya están desarrollando acciones para localizar los objetivos globales, pero necesitamos incluir a todas las partes interesadas, incluido el sector privado, en la mezcla para lograr los ODS" Tshepiso Solly Msimanga, Alcalde Ejecutivo de Tshwane.

A lo largo del encuentro, varias sesiones fueron dedicadas específicamente a las finanzas locales desde diferentes ángulos: desde cómo fortalecer los ingresos de fuentes propias de las autoridades locales, hasta cómo mejorar las transferencias fiscales intergubernamentales, y ALGA fue testigo del lanzamiento del Fondo de Desarrollo de las Ciudades Africanas -Fodeva-, que fue un paso importante para potenciar la capacidad de los gobiernos locales de acceder a la financiación. 

La necesidad de consolidar el potencial fiscal de los gobiernos locales, el acceso a transferencias financieras transparentes y predecibles por parte de los gobiernos nacionales, un entorno institucional propicio que permita a los gobiernos locales aumentar su autonomía financiera y tener un acceso menos restringido a los mercados de capitales es esencial para que los gobiernos locales garanticen la prestación de servicios que sus comunidades necesitan; y la necesidad de recopilar datos e indicadores sobre el estado de la financiación de los gobiernos locales se consideró esencial para supervisar su evolución e informar de manera significativa el debate público sobre la financiación local a nivel nacional.

 [ Lea: CGLU y CGLU África co-organizan una sesión sobre la localización de los ODS en África ]

El papel de las ciudades intermedias en el futuro de África

Con una jornada completa compuesta por dos sesiones dedicadas a las ciudades intermedias africanas en general y a los marroquíes en particular, las ciudades intermedias de CGLU han organizado conjuntamente con su paternariado un primer taller tras el acuerdo firmado en julio de 2018 entre CGLU, CGLU-África ONU-Hábitat, el Ministerio del Interior de Marruecos y el Ministerio de Urbanismo y Ordenación del Territorio para una Estrategia Nacional de Ciudades Intermedias en Marruecos.

La primera sesión se dedicó a un diálogo con los alcaldes de las ciudades intermedias de África, y en particular de Marruecos.  La segunda sesión se organizó en colaboración y con el apoyo efectivo del Ministerio de Urbanismo y Planificación Territorial: los componentes y estudios nacionales se pusieron en perspectiva a nivel internacional, con expertos y socios de CGLU, así como con ONU-Hábitat.

En una mesa redonda sobre "Ciudades intermedias en África", Mohamed Sefiani, alcalde de Chefchaouen y presidente del Foro Mundial de Ciudades Intermediarias, hizo un llamamiento para reforzar el papel de estas ciudades, en particular en los ámbitos del desarrollo sostenible y los retos del cambio climático, asegurando que Marruecos realice esfuerzos considerables para apoyar a estas ciudades.

En el encuentro también se celebró la reunión de la Comunidad de Práctica sobre "Gobernanza territorial, seguridad alimentaria y transición", creada por la Asociación Régions de France, que se encuentra en el centro del Foro de Regiones de CGLU, en el que participaron 15 representantes electos, alcaldes, presidentes y vicepresidentes de las regiones.

[ Lea: "Gobernanza territorial, seguridad alimentaria y transición" ]

Metropolis, la sección metropolitana de CGLU, lanzó oficialmente el Foro Africano de Ciudades y Regiones Metropolitanas el 22 de noviembre, un evento que sirvió para aprovechar los retos a los que se enfrentan las ciudades y las metrópolis, y para generar un rico debate en torno a las agendas globales, pero también para compartir nuestro conocimiento para hacer frente a los retos del cambio climático, la financiación, las migraciones y la calidad de vida.

Este encuentro reunió a los principales responsables políticos africanos de 15 ciudades miembros, así como al Presidente de CGLU, Mpho Parks Tau, al Primer Ministro de Gauteng, David Makhura, que preside el Foro, a la Secretaria General de CGLU, Emilia Saiz, así como a la recientemente elegida Presidenta de CGLU África y Alcaldesa de Libreville, Rose Christiane Ossouka Raponda y al Secretario General de Metropolis, Octavi de la Varga.

El papel de los gobiernos locales en la migración y el patrimonio en un mundo cada vez más urbanizado

Los flujos migratorios y el cambio climático han sido una cuestión clave durante Africities, y serán fundamentales para el futuro de África. A pocas semanas de la adopción del Pacto Mundial sobre Migraciones, la sesión sobre Migraciones puso de relieve la necesidad de tener en cuenta las opiniones de los gobiernos locales y regionales en cuestiones que, como la migración, están próximas a su gobernanza, y pidió una mayor representación de los grupos de interés de los gobiernos locales y regionales tanto en la aplicación como en el seguimiento del Pacto Mundial.

"Los gobiernos locales y regionales tienen un papel crucial en el apoyo a la inclusión de los migrantes y en la eliminación de las barreras a su contribución al tejido local. El acceso a los servicios básicos es el punto de partida, pero debe haber una fuerte coordinación entre todas las esferas de la administración" Mpho Parks Tau, presidente de CGLU.

[ Lea: Discurso pronunciado por Parks Tau, Presidente de CGLU, en la sesión sobre migración (Solo en inglés) ].

La Cumbre aportó perspectivas que superaron el alcance tradicional de estos temas, y tuvo como objetivo desarrollar una nueva narrativa y nuevos modelos que tengan en cuenta tanto la creatividad de la población joven africana, como el patrimonio cultural del continente construido a partir de sus comunidades. Se abordaron los cambios contemporáneos en los ámbitos de la cultura y la comunicación y, en particular, la forma en que la cultura se ve desafiada por estos cambios. En la sesión, la urbanización acelerada, la especulación, el desarrollo urbano no planificado, la financiación limitada de proyectos culturales y el lugar secundario de los aspectos culturales en las agendas globales.

Dos grandes acontecimientos marcaron el último día de la cumbre: el diálogo tripartito entre alcaldes, ministros y socios para el desarrollo, un momento clave del debate que Jean-Pierre Elong Mbassi, Secretario General de CGLU-África, esperaba que "se reprodujera con la misma intensidad en cada uno de los países del continente"; y el lanzamiento, por Su Alteza la Princesa Lalla Meryem de Marruecos, de la "Campaña Panafricana para Ciudades Africanas sin Niños de la Calle". Más de 30 millones de niños viven en las calles de África. Marruecos pondrá en marcha una primera experiencia de la campaña en la ciudad de Rabat y apoyará su despliegue en toda África.

"Lo que importa no es sólo el mundo que dejamos a nuestros hijos, sino también los niños que dejamos a este mundo", Su Alteza la Princesa Lalla Meryem de Marruecos.

Por último, en la 8ª Cumbre de Africities se eligió a la primera mujer presidenta de CGLU-África, que también es la primera alcaldesa electa de Libreville Rose Christiane Ossoka Raponda.

"Trabajaré para llevar a cabo nuestra misión de sensibilización, promoción y movilización y consolidar nuestras alianzas internacionales para apoyar la transformación y el desarrollo sostenible de las ciudades y territorios africanos". Rose Christiane Ossoka Raponda, Alcaldesa de Libreville.

 

El pabellón de los gobiernos locales y regionales, el "Local4Action Hub" sirvió en esta cumbre como un lugar de trabajo e intercambio de ideas fluido que aseguró la visibilidad y la coordinación entre los miembros de CGLU y sus socios, dando lugar a relaciones de colaboración más fuertes en Africities. Como reconocimiento de ello, nos sentimos alegres de saber que este espacio fue galardonado con el premio al mejor diseño, junto con la ciudad de Marrakech. Seguiremos trabajando para crear lugares que permitan un intercambio de cooperación real entre todos.

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